从算力到AI,ChinaJoy操盘手走上了英伟达的路

2024年01月29日 19:50:24 大众网

立足算力,聚焦AI。

对于中国电竞娱乐产业来说,2004年是一个奇妙的年份。

这一年,第一届ChinaJoy在北京展览馆拉开大幕。这是ChinaJoy唯一一次来到北京,也是唯一一次选择在冬天开展。

尽管天气寒冷,但玩家们的热情丝毫不减。那一届,周星驰的助阵不仅带火了网易当年的网络游戏《大话西游》,也引爆了ChinaJoy在玩家们心中的热情,一火就是20年。

那年之后,魔兽争霸3选手「人皇」Sky代表中国,在2005~2006年连续两次赢得了WCG的世界冠军,打破了外国选手对WCG冠军的垄断。

当时,魔兽争霸3成了网吧里最常出现的游戏画面。而随后Elus和Guinsoo用魔兽争霸地图编辑器开发的初代DOTA,更是让MOBA类游戏风靡全球,也让「网吧开黑五连坐」成了8090后这代人的集体记忆。

在那个网络并不发达的年代,网吧和ChinaJoy的出现,大大加快了中国电竞娱乐产业的发展速度。而为了满足玩家们对电竞娱乐的需求,IT科技的发展也被快速拉动。

因电竞娱乐而崛起的IT科技公司并不少见,最典型的代表莫过于英伟达。

1993年,美籍华人黄仁勋创办英伟达。从最初与游戏机市场合作生产单芯片图形用户界面加速器,到逐渐专注为PC提供2D/3D显卡满足游戏需求,英伟达在技术创新和市场竞争中不断壮大。

凭借对GPU硬件与技术不断的积累迭代,英伟达成了如今AI大模型时代全球最大的底层算力企业,市值也来到了万亿美元。

英伟达的成功固然是独一无二的。但在「首席数智官」看来,英伟达的发展过程,可以抽象成「基于游戏发展算力,再『立足算力,聚焦AI』」的路径。

而这种路径,也给国内企业提供了参考。

作为国内电竞娱乐产业重要的IT建设者,顺网科技(300113.SZ)也正在探索这条路。

1月18日,顺网科技在杭州召开发布会,董事长华勇正式公布了「立足算力,聚焦AI」的新战略。

围绕该战略,顺网在算力及AI两大业务板块推出了系列创新产品及业务,涵盖顺网算力塔、顺网算力市场两大新产品以及全新的顺网智算中心业务;同时,灵悉智能体引擎及基于该引擎开发的AI陪伴应用「唠唠」也在当天亮相。

顺网科技董事长华勇

顺网科技是谁?他们的算力业务有哪些独到之处?「从算力到AI」的战略,顺网科技的核心目标到底是什么?

1

电竞背后的顺网科技

作为一家上市公司,顺网科技可谓十分低调。即使是电竞圈的资深玩家,也不一定听过这个名字。

因为它并不是游戏的开发商或运营商,业务直接面对C端群体,而是选择toB模式,从IT层面为中国电竞发展提供技术支撑,并且一干就将近20年。

2005年,顺网科技在杭州成立,近20年逐步发展成为拥有超过1200名员工,技术人员占比过半的科技产业集团。

秉承「科技连接快乐」的企业使命,公司致力于通过其数字化平台服务为用户创造沉浸式的全场景娱乐体验。2010年,顺网科技在深交所创业板上市。

作为影响力显著的科技产业集团,经过近20年的发展,如今,顺网科技的业务聚焦在算力、AI、电竞、ChinaJoy等领域。2023年前三季度,公司实现营业收入11.09亿元,同比增长34.08%,接近2022年全年水平;净利润为1.78亿元,同比增长105.86%。

顺网科技的发展,与中国电竞产业的发展密不可分。

公司成立一年后,2006年,顺网科技推出核心产品「网维大师」,提供系统部署、游戏更新、防护管理等功能,为电竞企业提供全面的系统管理解决方案,其强大的性能使该产品一经推出便迅速被客户接受,市占率于2007年跃居第一。

在随后的2008~2009年里,顺网科技定位于互联网增值服务提供商,不断开拓业务范围,为电竞企业陆续推出顺网星传媒、顺网游戏等产品。

2010年公司上市后,顺网科技在随后的10年时间里,陆续对包括成都吉胜、上海新浩艺、浮云网络、江苏国瑞信安、上海汉威信恒展览等多家公司进行投资并购。其中最知名的一笔投资,当属2019年2月顺网科技完成对汉威信恒展览的全资控股。而该公司旗下最大的IP就是ChinaJoy。

通过不断的投资并购,顺网科技完成了产业链多点布局,在进行电竞产业资源整合的同时,开拓休闲游戏、以及展会业务。这让顺网科技在业务层面形成了巨大的规模效应,同时构建了完整的「线上+线下泛娱乐」体系闭环。

事实上,过去的20年,也是中国电竞产业快速发展的20年。

据此前前瞻产业研究院发布的《中国电子竞技产业研究报告》显示,从2014~2018年期间,中国电竞产业用户规模从1.53亿人增长到4.28亿人,增加近2.8倍;而电竞产业规模也从2016年的532亿元增长到912亿元,增长71%。

来源:《中国电子竞技产业研究报告》

为了满足玩家们对高端电竞游戏体验的需求,2018年,顺网科技将「边缘计算」技术创新应用于电竞产业,推出基于边缘计算的云产品——「顺网雲」,为电竞场所提供游戏终端所需要的服务器机房,通过光纤连接电竞场所和顺网服务器,大幅提高了玩家们的游玩体验。直到现在,这种模式依然是电竞行业的主流。

此后顺网科技继续创新突破,带动行业从存储上云到算力上云。

根据最近的顺网科技投资者调研,目前已落地300+座机房,拥有多线并发能力,为超过50万终端提供服务。

这些边缘节点不仅为电竞企业提供游戏所需的画面渲染、数据传输与存储等IT服务,而且也同时悄然构成了一个庞大算力池。

这也是顺网今天能够实现「立足算力,聚焦AI」的技术底气。

一个显而易见的事实是:在经历了过去一整年「百模大战」的洗礼之后,几乎所有行业都达成了AI必将赋能千行百业的认知。AI的底层是模型训练,而算力又是模型训练的基础需求。

「这就像电力之于电气时代,信息之于互联网时代一样,算力一定是AI时代的基础设施。所以,算力的需求随着AI的发展即将爆发,这个时代已经到了。」顺网科技创始人、董事长华勇在发布会现场直言。

2

从云到算力的升级

当天,顺网科技CEO樊星宣布,顺网聚焦垂直行业算力服务的「顺网雲」正式升级为「顺网算力」,为客户提供多层次、面向不同场景的算力服务。

何为「多层次、不同场景」的算力服务?

据「首席数智官」了解,升级后的顺网算力,包含原有的「算力云」业务和未来将新增的「智算中心」业务。

其中,算力云主要由原有的分布式、消费级的GPU集群构成,为客户提供从小型到大型的算力单元整合服务,满足客户常规的渲染游戏、AR、MR等相关场景;

而智算中心业务,则是为客户提供数据中心级的GPU集群,主要应用场景是如今广泛流行的AI大模型推理,以及其他一些模型规模不大的训练场景。

之所以专门针对AI新推出智算中心业务,据樊星透露,这与客户对算力的综合使用成本有直接关系。因为海量的大模型服务,对算力的开销是巨大的,折算到每个用户的服务成本也极高。所以在大模型时代,寻求成本与体验之间的完美平衡点必将成为AI能不能快速创新、快速部署、快速推广的关键。

从业务架构来看,在底层创新算力调度平台的支撑下,顺网算力可以高效整合算力供给侧的多元异构算力池,为客户进行多样化、广泛化的算力场景赋能。

来源:顺网科技

同时,随着算力相关业务在电竞行业的持续渗透,顺网科技发现了电竞企业客户有两个很明显的痛点:

第一,对于大部分客户来说,分布式的算力结构管理存在一定困难,不能最大程度发挥算力价值;

第二,客户自身拥有的算力也存在一定的闲置,甚至闲置的时间并不短。

为了解决电竞行业这两个核心痛点,在升级「顺网算力」业务的同时,顺网科技还发布了两款算力相关的新产品:「算力塔」和「算力市场」。

首先说算力塔。

据樊星介绍,算力塔就是顺网科技推出的分布式GPU算力管理平台。

顺网希望对算力进行统一纳管,提高整体资源利用效率,同时还可以将算力衔接到新的业务领域,转闲为忙,为所需客户提供合适的算力方案。算力塔由此而生。

从技术上看,算力塔能够纳管行业海量的各类型GPU算力,可实现存算分离,同时,算力塔以云化方式管理、边缘方式交付的云边协同模式,并且实现了边缘业务自治,不影响边缘已有业务。

据悉,顺网算力塔有GPU云电脑和AI应用云服务两种解决方案。GPU云电脑解决方案主要面向对低延迟要求高的电竞、教育类客户,同时也可满足ARVR等需求;

而AI应用云服务解决方案则是将英特尔、英伟达等厂商的AIPC能力,交付到各种终端及各类场景中。目前已经实现了在10G显存的GPU上运行经过优化的7B模型。

再看算力市场。

简单而言,顺网算力市场就是当前聚焦于AI创新应用的算力服务平台。

就像人们日常出行需要网约车平台一样,顺网科技在供给侧积累了大量的自建算力、电竞行业算力以及合作伙伴算力之后,希望能够为有需求的客户提供算力服务。

基于过去多年在算力层面的技术与资源积累,顺网科技有能力通过智能调度与高效的运维交付,让算力供给方实现算力复用、高效管理;同时,也为需求侧提供了稳定的运行环境以及丰富的AI计算框架与模型镜像,基于AI计算场景,通过顺网算力塔系统为用户提供高性价比算力。

到此,我们其实已经对顺网科技在算力方面的业务策略有了大致了解:公司将过去的边缘计算业务整体升级为顺网算力,有效整合多元异构算力池,并创新研发了集智能算力管理、敏捷云边端协同和统一边缘节点管理于一体的算力调度平台算力塔,以满足包括云游戏/云电竞、校企场景和图形设计、科学计算、模型训练与部署在内的多种算力需求,并通过顺网算力市场,进一步服务AIGC、模型推理和XR/MR等应用场景。

未来,随着大模型终端化适配,以及半导体终端侧 AI 能力的提升,顺网将以智算中心模式,对 AI 场景的支持将从推理向更多场景延展。

3

巨大的平台级机会

如果把顺网科技的产品与业务单独拆开看,无论是能够进行算力管理的算力塔、还是进行算力交易的算力市场,以及类似数据中心一样的智算中心,每一块看似都并不新鲜,甚至都是大多云计算厂商正在做的事。

但为什么顺网科技依然要选择在当下进行业务升级,它对公司究竟意味着什么?

从顺网科技董事长华勇的视角中,公司做出的业务升级是基于过去的优势,顺理成章迈出的这一步,并且这一步将会带来巨大的改变。

事实上,AI的快速发展已是大势所趋。而顺网有机会作为AI基础设施「卖铲子的人」,最直接的原因就是「成本」。

了解大模型训练的人,对于大模型训练成本应该都有所了解。通常来说,大模型训练的单次成本平均在几百万左右,从零完成对一个大模型的训练至少要花费上亿元。

OpenAI曾经一度被媒体传闻即将濒临破产,也侧面说明了大模型的烧钱程度。

而在大模型的训练成本中,GPU算力占据了绝大多数。

前段时间,美国签署的禁售令,甚至让消费级的英伟达4090都一卡难求,就连二手市场都炒出了天价,GPU成本可见一斑。

但GPU算力却是顺网科技一直在积累的。得益于 2024 年端侧算力、AIPC理念的全面落地,这一算力优势有望充分发挥出来。

前文提到,从2018年左右,顺网就开始深入探索边缘计算,积累自己的算力池。这个算力池如果通过企业自行构建,投入的成本将是巨大的。

更重要的是,由于一直以来,顺网科技的边缘计算都是服务于电竞产业,为游戏提供GPU渲染能力,这意味着顺网不仅仅能够为客户提供算力资源,更能提供可稳定运行的算力池。

而对于拥有算力的电竞企业来说,在自己平峰或低峰时,把自身算力对外进行释放,不仅能够进一步降低顺网整体算力池的成本,而且对自身也实现了资源的最大效率利用。

需要指出的是,此前顺网科技的算力,和今天的算力存在概念上的不同。根据董事长华勇的解释,过去顺网的算力更多集中在GPU渲染,而今天的算力则是为AI提供计算能力,核心是多层次的算力服务。

在「首席数智官」看来,一旦顺网科技将自建算力、电竞行业算力以及合作伙伴算力进行拉通统一纳管,无疑意味着顺网将建立起一张巨大的AI算力资源网,加上算力市场的交易平台,对算力进行分时定价开箱即用,届时,顺网就将不再是一家IT软件服务商,而是最大的算力调度平台。

这个价值无疑是巨大的。

就像Airbnb是最大的酒店公司、滴滴是最大的出租车公司一样,顺网有机会成为国内最大的算力公司。更重要的是,这种平台级业务的市场竞争力巨大,一旦在市场中站稳脚跟,第二名将很难再有机会。

这是顺网科技选择在今天进行业务升级的根本逻辑,也是与其他竞争对手的最大区别。

4

AI是更大的想象空间

当然,从云到算力,再到AI,顺网科技显然还有更多的期待。

AI时代来临,顺网科技并不只想卖铲子,他们也希望有机会可以投身其中,但方式并不是研发大模型,而是直接切入智能体层和应用层。

正如前文所说,大模型的自研需要耗费大量的资金与算力资源,这种门槛注定让国内仅有少数大厂和具有创新能力的高校及企业能够承担这样的投入。行业普遍认为,国内最终可能只有五到六家企业能够在这一领域立足。

在顺网科技看来,从大模型到面向用户的产品之间还有很多问题要解决,技术成本、工程能力、用户体验等各方面都存在挑战。所以,顺网提出了GenAI时代App开发的五层范式(算力层-基座模型层-模型池层-智能体层-应用层)来做应用,尤其是在智能体层面进行深入积累和研发。

据悉,顺网在2019年就开始进行AI的探索和布局,并在去年初正式组建专门的AI研发团队,研发了顺网的智能体引擎「灵悉引擎」。

樊星介绍,灵悉引擎由智能中枢、感知与反馈、执行体系和陪伴设定4个模块组成。该引擎将在智能体层发挥连接算力、大模型与应用的关键作用,帮助从业者降低AI的准入门槛,促进高质量AI陪伴应用的构建。

在顺网的规划中,灵悉引擎的核心目的是帮助客户「上好算力、用好AI」。本着这一目标,灵悉引擎首先服务了顺网自身。作为全链路实践案例,顺网基于灵悉引擎开发了AI应用「唠唠」,提供了创新的智能体陪伴互动体验。

通过唠唠,顺网展现了灵悉引擎强大的「陪伴设定」以及「智识中枢」能力,用户可通过自然语言构建个性化智能体,从而开启了与AI智能体交互的全新方式:与各类虚实人物对话,语C闲聊、模拟恋爱、获得游戏陪伴。

尽管此次优先推出的是一款toC应用,但顺网的目标并不是做AGI,而是基于过去十几年的经验和实力基础上做陪伴。

「顺网多年来深耕年轻群体,了解年轻人的需求和喜好,现在用户的很多生活习惯都在发生转变,大家的时间更多地向线上、休闲板块迁移,在这个过程中用户渴望有更多的陪伴。同时我们也更强调独乐乐不如众乐乐,我们希望在用户的休闲娱乐时光中,智能体能够提供温暖的陪伴,共同打造一个充满智能体陪伴的世界。通过智能体的互动和陪伴,我们希望能够为用户带来更加丰富、个性化的体验,满足他们在不同场景下的需求。」樊星直言。

从行业宏观层面来看,AI正成为人类历史上第四次生产力革命,其影响力深远而广泛。对于企业而言,AI技术正在成为推动业务创新和提升用户体验的关键因素。

随着大语言模型、多模态模型、视觉模型等新兴技术架构的兴起,AI领域的技术日新月异。而顺网科技凭借其深厚的技术沉淀,能够快速适应和掌握这些新技术,并将其应用到实际业务中,推动业务的创新和发展。

这些技术沉淀不仅是顺网科技在AI领域的核心竞争力,也是其未来发展的坚实基础。通过不断的技术创新和业务拓展,顺网将继续引领行业变革,为用户和企业提供更智能、高效的服务体验。

归根结底,顺网科技还是始终致力于推动行业的数字化进程。正如发布会上所展现的,顺网科技的发展历程是从解决行业的上网问题,逐渐演变为解决行业的「上好算力,用好AI」的问题。

纵观顺网「从算力到AI」的战略,在当前的AI智算时代,随着算力需求的急剧增长,市场需要AI算力和分布式消费级GPU算力相结合,以满足多样化的需求。而顺网从顺网雲升级到顺网算力,正是为了完善和提供这种组合的算力服务。

事实上,顺网算力的升级不仅仅是技术层面的变革,更是对集团AI业务的深度赋能。从原先的基于边缘计算的电竞行业垂直算力服务,到如今的多层次算力上云服务,顺网正在将服务范围扩展至更多泛行业场景。这一转变对集团的AI业务,无论是智能体引擎还是唠唠应用,都提供了重要的技术支撑。

未来,顺网的算力将进一步结合顺网灵悉引擎等产品,为第三方提供全面的AI解决方案。

「未来已来,世界将会巨变。」华勇说。

余下全文


责任编辑:韩利

电竞电竞选手场景应用chinajoy展会顺网

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